images0.persgroep

Na wielerbond KNWU heeft ook de ijshockeybond een online gokbedrijf als hoofdsponsor weten te strikken. Het gaat om Kroon Casino, eigendom van Zweedse gigant Betsson.

De twee jarige deal, met de wederzijdse intentie om daarna door te gaan, is deze week officieel ondertekend. Bedragen zijn niet bekend gemaakt. Het sponsorschap met de Nederlandse IJshockeybond (NIJB) gaat overigens pas in als het kabinet online gokken officieel mogelijk maakt. Komende week praat de Tweede Kamer wederom hierover.

,,Als een van de belangrijkste online kansspelaanbieders ziet Kroon Casino goede kansen om de ijshockeysport in Nederland groter te maken,” laat Kroon via het Zweedse moederbedrijf Betsson weten.

De keuze voor ijshockey is logisch, stelt Betsson. ,,Als onderneming uit een belangrijk ijshockeyland dragen wij deze sport een warm hart toe en ziet ze volop kansen om deze sport ook in Nederland te laten groeien.”

Eerder maakte Unibet al bekend voor vier jaar hoofdsponsor van de KNWU te worden tegen betaling van 1,75 miljoen euro per jaar. Ook Unibet maakt het voorbehoud van legalisering. Strandt die in de Tweede Kamer dan geldt de deal voor slechts een jaar.

Politiek gevoelig
De buitenlandse aanbieders draaien zich al twee jaar warm om in Nederland te beginnen en beloven in ruil te investeren in de sport. Het online gokdossier ligt echter politiek gevoelig, vandaar dat het wetsvoorstel dat regulering regelt al sinds 2014 keer op keer wordt uitgesteld.

Betsson is dat zat. Topman Ulrik Bengtsson maande het kabinet en de Tweede Kamer onlangs in een interview met het AD haast te maken. Anders zullen buitenlandse gokbedrijven het herenakkoord met de overheid opzeggen. In ruil voor spoedige legalisering hebben ze beloofd geen reclame te maken voor hun online casinowebsites. ,,Het houdt een keer op, het moment nadert dat wij en andere aanbieders ons eigen plan trekken,” zei Bengtsson toen.

Vooralsnog houdt Betsson zich dus nog aan de deal: het sponsorschap met IJshockey Nederland gaat immers pas in ná legalisering.

Schaatsen
In het AD hintte ceo Bengtsson al op het sponsoren van Nederlandse sporten. ,,We willen zijn waar onze spelers zitten en doen dat dolgraag via de sport. En dan niet zozeer de Ajax’en of PSV’s van Nederland, maar juist de lagere divisies of het schaatsen.” Ook zei hij de merken Kroon Casino en Oranje Casino te gebruiken. ,,Wij kiezen voor lokale merken. Dat creëert vertrouwen.”

Betsson kocht Kroon Casino en Oranje Casino in 2013 voor naar verluidt een slordige 100 miljoen euro. Die investering is voorlopig echter nog lang niet terugverdiend.