250316bui_maltagokken

Onlinegokken

Terwijl het in Nederland nog steeds illegaal is, wordt in Europa’s kleinste lidstaat Malta dik verdiend aan onlinegokken. Ook honderden Nederlanders werken er in de online gokindustrie.

‘Zitten, klikken, prachtig”, zegt Jan Wienk met fonkelende ogen. De baai van uitgaanshart Paceville ligt om de hoek, palmbomen staan voor de deur. In de rookruimte van het Portamaso Casino op Malta demonstreert Wienk het spel Bells on Fire op een gokkast die bestaat uit een luie stoel met speakers in de hoofdsteun. Op een 27 inch plasmascherm draaien de kersjes, citroenen en watermeloenen voorbij.

Wienk werkt bij het door twee Nederlanders opgerichte Maltese onlinegokbedrijf L&L Europe (36 werknemers) en is verantwoordelijk voor de marketing bij Klaver Casino en Polder Casino: populaire, op de Nederlandse markt gerichte internetcasino’s.

Voordat hij vier jaar geleden in de sector belandde had hij niet veel met gokken, vertelt Wienk. „Maar ik ben er met de jaren flink ingegroeid en vind de spelletjes nu hartstikke leuk.” Dat is ook belangrijk om zijn werk goed te doen, vertelt hij. „Ik speel ook vaak bij de concurrentie om in de gaten te houden wat zij doen.”

Echt en virtueel lopen vaak door elkaar. Bells of Fire kent een onlinevariant om in te spelen op de ervaring die mensen er in het echte casino mee op hebben gedaan.

Achterin het casino spint een vrouwelijke croupier het roulettewiel. Het is een rare gewaarwording. Er staat namelijk geen enkele speler aan tafel, er worden geen fiches neergelegd. Toch draait ze door. Een camera registreert in welke van de 37 vakjes het balletje valt. Het gokken gebeurt op de websites van onder andere Klaver Casino. Live casinospelen via internet zijn populair, zegt Wienk. Niet dat er geen digitale roulettetafels bestaan. „Maar sommige mensen zien liever de dealer zo’n balletje in een roulettewiel draaien.”

Wienk trok in 2012 naar Malta om te werken in de gokindustrie: een route die vele Nederlanders afleggen. Op het eiland wonen zo’n 800 Nederlanders, leert navraag bij de Nederlandse ambassade op Malta. Daar schat men dat ongeveer de helft van hen pensionado’s zijn en de andere helft voor internetgokbedrijven en aanverwante firma’s werkt. Heimwee is niet nodig, er is een Facebook-groep die met regelmaat kroketten- en frikadellenavonden organiseert.

Gokcentrum

Met 316 vierkante kilometer oppervlak is Malta een kwart kleiner dan Texel. Dankzij een uitgekiende strategie groeide Europa’s kleinste lidstaat in tien jaar tijd uit tot hét Europese centrum voor onlinegokken. Malta (420.000 inwoners) had al vroeg door dat er toekomst zat in internetgokken. Terwijl dat in Nederland ondanks honderdduizenden onlinespelers nog steeds niet gelegaliseerd is, reguleerde Malta online gaming – men spreekt er niet van gokken – al in 2000. En vlak voordat Malta in 2004 EU-lid werd voegde het een extra dimensie toe: een licentiesysteem onder toezicht van de Malta Gaming Authority – de lokale versie van de Nederlandse Kansspelautoriteit. Daarmee konden bedrijven vanaf Malta ook internationaal opereren. Vooruitstrevend, zeker voor Maltese begrippen: de legalisering van echtscheidingen vond daar pas in 2012 plaats.

Source: De gokhal van Europa